Garlic and Sapphires

4 Posted by - December 20, 2011 - Culture Me

“כל מסעדה היא תיאטרון… אפילו מסעדות צנועות מציעות הזדמנות להפוך למישהו אחר, לפחות לזמן מה”. במהלך טיסה לניו יורק, מגלה רות ריישול להפתעתה, שעוד לפני כניסתה הקרובה לתפקיד מבקרת המסעדות של הניו יורק טיימס, תמונתה כבר מתנוססת על לוחות המודעות במסעדות, במתכונת “wanted dead or alive”.

רות, מבקרת מסעדות ותיקה מכירה כבר שנים את חוקי המשחק. היחס לו זוכה מבקר מסעדות שונה מהיחס שיקבל כל לקוח אחר. מרגע שזוהה, הוא מובל אחר כבוד לשולחן הטוב ביותר במסעדה. צוות מלצרים מיומן מכרכר סביב השולחן, הסומלייה דואג למזוג ללא הפסקה את היינות הטובים ביותר בתפריט והשף שולח את המנות המובחרות ביותר, ככה זה כשמדובר במבקר מסעדות. רות מבינה שלמרות שהיא חדשה בניו יורק היא רחוקה מלהיות אנונימית, ועל מנת לכתוב ביקורות אובייקטיביות ונטולות פניות, יהיה עליה להתחפש.

בעזרתה של קלאודיה, חברתה של אמה המנוחה ומדריכת משחק בדימוס, היא לובשת ופושטת דמויות של נשים אחרות. רות משקיעה שעות באיפור, בבחירת פאות ופרטי לבוש, אך בד בבד עם לבישת התחפושת החיצונית, לובשת רות את גם את אופייה, דפוסי התנהגותה ואף את חיתוך דיבורה של הדמות שזה עתה בראה.

רות מבקרת בכל מסעדה, אותה היא בוחרת לבקר, חמש פעמים לפחות טרם כתיבת הביקורת. בחלק מהביקורים היא מגיעה בתפקיד עצמה ובחלקם היא מגיעה כאחת הדמויות שבדתה. כל דמות זוכה ליחס אחר במסעדה, בהתאם למעמד החברתי-כלכלי אותו היא מייצגת. עם כל דמות שרות לובשת היא לומדת משהו על עצמה ועל העולם הסובב אותה. עם הזמן, מבינה רות כי המרחק שחשבה שקיים בינה לבין הדמויות שהמציאה הולך ומטשטש, לעתים היא מתקשה למצוא מה קדם למה.

הספר מעלה שאלות לא פשוטות על המקום והמעמד לו זוכה מבקר מסעדות, על אמת מול תדמית. על הדרך בה היחס לסועד מושפעת מההופעה החיצונית. אלו שהופעתם החיצונית אינה משדרת שייכות למעמד הנכון יזכו תמיד ליחס שונה מאלו הנתפסים שייכים. למרות הזוית הביקורתית, הספר כתוב בצורה רהוטה ומשעשעת. הטורים של רות נכתבו מאהבה אמיתי ותשוקה אינסופית לאוכל. כל תיאור של מנה מפורט לפרטי פרטים וגורם לקורא להרגיש את הטעמים, הטקסטורות והריחות ולחוות את חוויית האכילה כאילו סעד ביחד איתה. הספר משלב ביקורות על המסעדות הנחשבות ביותר בניו יורק ומתכונים שרות אוהבת במיוחד. מסע מרתק ומעורר תיאבון אל מאחורי הקלעים של עבודתם של מבקרי המסעדות הנחשבים בעולם.

מומלץ לא לקרוא על בטן ריקה (-: